DE VERBOUWINGEN (2015-2017)

 

Van "De Neptunus trap", zo belangrijk voor Riquet, is de vergane glorie weer opgepoetst

 

De 9 Sluizen van Fonseranes, watertrap, sluizentrap... het belangrijkste bouwwerk van het Kanaal heeft vele namen.

Zijn ware naam, in de 17de eeuw, toen het Canal du Midi nog "Canal Royal du Languedoc" heette, was: de Neptunus trap... Dat zegt alles over het belang van de locatie, en hoe trots men was op dit prachtige bouwwerk.

Dit kunstwerk, samen met de aanleg van de haven van Sète, zijn het neusje van de zalm van een immense constructie, die was gewild, ontworpen, gefinancierd en (gedeeltelijk) geleid door de biterrois Pierre-Paul Riquet.

Sinds de officiële opening in 1681, is de sluizentrap van Fonseranes uitgegroeid tot de meest bezochte locatie van het departement Hérault, en op de 3de plaats van de regio Languedoc-Roussillon (na Carcassonne en de aquaduct Pont du Gard). De sluizentrap van Fonseranes, sinds 1996 beschermd als Historisch Monument, is het meest spetaculaire kunstwerk van het Canal du Midi; een toeristische- en erfgoedlocatie uniek op de wereld.

Na 350 jaar was het groot tijd voor een renovatie, die op gelijke hoogte moest zijn als de fascinatie die hij uitoefent: meer dan 450 000 bezoekers komen jaarlijks dit technische hoogstandje, en zijn opmerkelijke schoonheid bewonderen.

Het is dus een grootscheeps project van de agglomeratiegemeenten en zijn partners, om de toekomst van de sluizentrap veilig te stellen: voor deze verjongingskuur was een investering nodig van meer dan 13 miljoen euro, tevens bestemd om er de toeristische- en economische poort van Béziers Méditerranée van te maken.

 

  • VERBETERDE TOEGANKELIJKHEID: aanleg van een door bomen beschutte parkeerplaats, via la route de Narbonne.

  • VOLLEDIGE TOEGANKELIJKHEID: parkeerplaats, verschillende ruimten, loopbruggen, verdiepingen... Alle locaties van Fonseranes zijn nu toegankelijk voor alle mindervaliden, slechthorenden, slechtzienden of blinden enz.

  • BEZOEKERSCENTRUM: renovatie van het gebouw, en het kantoor van het VVV van Béziers Méditerranée. Opening van een boetiek (streekproducten, souvenirs, boeken, kaartverkoop), een restaurant met panoramaterras, een ontvangsthal voor groepen en een Virtual Reality bioscoop.

  • SLUISWACHTERSEILAND: park met ludieke museografische voorzieningen, een toren voor een prachtig uitzicht op de stad Béziers en het leven rondom het kanaal, en een broodjeszaak.

  • LANDSCHAPPELIJK ASPECT: diverse boomsoorten als de olijfboom, cipres, netelboom zijn geplant om de platanen te vervangen.

  • SCENOGRAFISCH WANDELPAD: voor een kennismaking met de locatie. Drie loopbruggen voor drie tijdperken, en een indrukwekkend perspectief op de sluizentrap.

  • LICHTSPEL: de schijnwerpers op de sluizen door een subtiele verlichting.