Toutes les informations pratiques des 9 écluses de Fonseranes : sur le site internet dédié.

Des travaux d'aménagement des 9 écluses de Fonseranes ont eu lieu en 2017. Le site vous propose des activités et des services accessible par tous. Venez découvrir ou re-découvrir le site des 9 écluses de Fonseranes.

Accéder au site Internet des 9 écluses

Prouesse technique pour l'époque, idéalement posées sur le Canal du Midi, Les 9 Ecluses de Fonseranes ne pouvaient faire l'économie d'une opération « peau neuve », après 18 mois de travaux achevés en 2017. La volonté de rendre au site le lustre qu'il mérite était exprimée depuis des années.

Piétons, cyclistes, éclusiers, plaisanciers : leurs attentes sont différentes. Alors si une rénovation passe forcément par une valorisation de ce patrimoine historique, naturel, paysager et bâti, il faut aussi adapter le lieu, pour qu'une offre culturelle puisse y prendre ses quartiers. Cela passe aussi, plus prosaïquement, par l'aménagement de guichets d'accueil, de sanitaires, de points de restauration, d'un parking...

Le projet mené par la Communauté d'Agglomération Béziers Méditerranée pour assurer l'avenir des écluses a été d'envergure. Le coût des travaux fût de 13 Millions d'Euros avec le soutien de VNF, de l'État, du Département, de la Région, et de la Ville de Béziers. Il a tendu un pont entre l'ancien et le moderne. Aux manettes, le groupement de l'Agence Alep, Inca, Regis Nebout, Véronique Mure, Egis France, Grelet Conseil, Michel Forgue, qui ont proposé une vision novatrice de Fonseranes.

L'accès au site se fait à partir du rond-point Bachaga Boualem (rond point de l'écluse) , route de Narbonne. Un parking d'une capacité de 200 places -plus une douzaine d'autocars- avec une mise en valeur paysagère est à votre disposition. Les écluses sont mises en scène pour comprendre leur rôle dans l'histoire et dans la région avec des photos, une table d'orientation, une fresque, une mise en lumière... Une visite en six points, qui dévoile tout ce qu'il faut savoir sur cette "échelle d'écluses" et son créateur. Le bâtiment du Coche d'Eau (ancienne halte pour les mariniers et les chevaux de halage), s'est offert une seconde jeunesse, devenant le cœur des 9 écluses, avec le restaurant et sa vue imprénable. Il accueille une salle d'exposition, une boutique. Fonseranes ne se couche plus à la nuit tombée, grâce à une mise en lumière...

Les Neuf écluses valent bien une « Opération Grand Site de France »

Qu'ont en commun le Pont du Gard, Saint Guilhem le Désert et le Massif du Canigou ? Leur beauté évidente exceptée, ils sont tous trois labellisés Grand Site. Sans être chauvins, les Languedociens ont de quoi s'en enorgueillir : seuls 13 sites arborent cette distinction en France... et trois se trouvent dans la région. L'idée d'en ajouter un quatrième, avec les écluses de Fonseranes, a donc tout naturellement fait son chemin.

L'Opération Grand Site, c'est la démarche proposée par l'État aux collectivités territoriales, pour répondre aux difficultés que posent l’accueil des visiteurs et l’entretien des sites classés de grande notoriété, soumis à une forte fréquentation. Elle permet de définir et de mettre en œuvre un projet concerté de restauration, de préservation et de mise en valeur du territoire. Il s’agit de retrouver les qualités qui ont fait la renommée du site, mais aussi d’élaborer un projet qui permette d’en assurer la pérennité, de mettre en valeur toutes ses facettes.

Une Opération Grand Site poursuit trois objectifs : restaurer et protéger activement la qualité paysagère, naturelle et culturelle du site ; améliorer la qualité de la visite (accueil, stationnements, circuits, information, animations) dans le respect du site ; favoriser le développement socio-économique local dans le respect des habitants.

La démarche comporte différentes étapes que les partenaires conduisent de concert. Elle aboutit à un programme d’études et de travaux, grâce à des financements apportés par l'État, les collectivités et le cas échéant l’Union européenne.

La Communauté d'Agglomération Béziers Méditerranée fédère autour d'elle de nombreux partenaires pour mener à bien ce projet : le Département, la Région, la Communauté de Communes de La Domitienne, les Communes de Béziers, Colombiers, Nissan-lez-Ensérune, Montady, la Communauté de Communes Sud Hérault et les communes de Poilhes et Capestang.

La Pente d'eau de Fonseranes, qu'est-ce que c'est ?

Les pentes d'eau sont fréquentes sur les canaux du nord. À Fonseranes, elle est venue trop tard: le trafic commercial était déjà moribond. La pente d'eau a été abandonnée, peu après l'achèvement des travaux, il y a une vingtaine d'années. L'ouvrage devait permettre le passage de grosses péniches, impossible dans les bassins des 9 Écluses voisines (dimensionnées pour des bateaux et gabarres du XVIIe siècle). Le principe: une péniche entre dans un bac rempli d'eau, acheminé sous un engin motorisé monté sur pneus, vers l'amont ou l'aval de Fonseranes, et l'y libère.