Cistus monspeliensis - Ciste de Montpellier

Histoire

Le ciste de Montpellier est originaire du bassin méditerranéen, et colonise depuis des milliers d’années les zones rocheuses et autres sols pauvres des garrigues languedociennes. Le nom de ciste vient du grec « kistè » (panier) en raison de la forme de ses fruits.
Dans le domaine religieux, il était utilisé dans un rituel de désenvoûtement : on le brûlait en récitant des incantations.

Vertus

Son huile essentielle est anti-bactérienne, elle stoppe les saignements, elle est cicatrisante, antivirale. Elle est tonique et  stimulante.
 

Utilisations

Le ciste servait à faire démarrer les feux (fours et cheminées), en Corse notamment, car il contient de l'essence balsamique, inflammable.
On vend aussi de la gomme de labdanum (résine collante extraite du ciste),  utilisée en parfumerie.
 
Anecdote
La fleur de ciste est l'emblème du Montpellier Hérault Rugby et figure sur son blason.