Un chef d'oeuvre qui fête ses 350 ans

Il a 350 ans cette année. Il est classé depuis 20 ans au Patrimoine Mondial de l'Humanité par l'UNESCO. Les 9 écluses de Fonseranes à Béziers, ouvrage d'art majeur sur le canal du Midi sont elles aussi classées Monument Historique depuis 20 ans. Tant de distinctions ont bien des raisons d'être. Forcément. La première est esthétique : le Canal du Midi est beau, son environnement majestueux. Et puis, il a constitué un tour de force d'ingénierie, créé par le cerverau du biterrois Pierre-Paul Riquet, et les bras de quelque 12000 ouvriers. Enfin, le Canal du Midi fut et reste, autant qu'une composante majeure de l'identité locale, un outil de développement économique (pour l'agriculture, la viticulture, le transport de fret etc.). Les communes de l'agglomération Béziers Méditerranée qu'il traverse (Béziers, Villeneuve-lès-Béziers, Cers) lui montrent chaque jour, un attachement indéfectible : sur le canal ou sur ses berges on marche, on navigue, on rit bref... on vit.